为什么在美国人人都是志愿者?

2017-11-13 18:00 来源:腾讯 
2017-11-13 18:00:21来源:腾讯作者:责任编辑:钟蕾蕾

为什么在美国人人都是志愿者?

  “在美生活的点点滴滴,让我们深刻体会到“美国是志愿者大国”这话一点都不假,志愿服务已成为美国生活方式的标志之一,爱心互助的价值观和志愿服务的主流精神已融入我们的生活……”

  刚来美国时,我们会奇怪,为什么随处可见志愿者的身影?下至风华正茂的少年,上至白发苍苍的老者,似乎每个人都热衷当志愿者,而且志愿服务十分专业。在美生活的点点滴滴,让我们深刻体会到“美国是志愿者大国”这话一点都不假,志愿服务已成为美国生活方式的标志之一,爱心互助的价值观和志愿服务的主流精神已融入我们的生活。

  我家附近的图书馆每周都会举办“儿童故事会”,老师围绕一个主题给小朋友们讲绘本故事、做手工、画画、唱歌、跳舞,不论是小朋友还是大人都非常喜欢,我家女儿更是风雨无阻每周必去。开始我们一直认为,这么棒的老师肯定是图书馆负责儿童版块的工作人员,“儿童故事会”是她们的本职工作。

  有次故事会结束后,我们与一位老师聊天,才知道她们都是志愿者,白天有自己的工作,晚上利用空闲时间来为小朋友们讲故事,让更多的孩子爱上阅读。这位老师说:“从十几年前当妈妈开始,我就非常喜欢给我的孩子们讲故事,我希望能发挥我讲故事的才能,让更多的孩子听到好故事。很开心我的资质能力通过了图书馆的严格考核,有幸成为儿童故事会的志愿者老师。”我们感动于身边能有这么好的志愿者,牺牲自我时间和精力,不为任何报酬,做自己喜欢和擅长的事,投身于志愿者服务,造福于千万家庭。

  今年春天的一个周末,我们驱车前往旧金山Point Bonita Lighthouse(“美人儿灯塔”)游玩。这座航标灯塔建在金门湾北角突出的岩石上,有较长的山路需要步行,而且山路高低不平不太好走。我们到达较早,通往灯塔的洞口还有铁锁把门。临近开放时间(12:30),一位年逾古稀的老人拄着拐杖背着大包沿着山路步履蹒跚地向我们走来,竟然掏出钥匙打开了洞口大门。他是工作人员?洞口排大队的人们似乎都很吃惊。没错,他的胸口挂着名字牌,衣服上有Point Bonita Lighthouse的标识,他的确是这儿的志愿者,义务为大家服务。

  我们跟随这位白发苍苍的导游沿着蜿蜒小路穿过幽暗的山洞,走过摇摇欲坠的小木桥,来到灯塔下聆听这座140岁的“美人儿”的历史。他指着一张张挂图和一处处陈设,生动地为我们讲述关于灯塔的一段段小故事。送走一批游客又迎来新的游客,他一遍又一遍耐心地为大家介绍灯塔的昨天和今天。离开时,望着这位老人的背影,我的崇敬之情油然而生,他的无私奉献让无数游客看到了灯塔最美丽的一道风景。

  女儿从小耳濡目染,不论是在图书馆听志愿者讲故事,在旅游景点跟随志愿者参观游览,在海边与志愿者一起捡拾海滩垃圾,在社区与志愿者一起布置新年活动现场,还是搬入新家邻居热心帮我们一起整理院子种花植树,在女儿心里,帮助他人、成为一名志愿者,是一件很平常很快乐的事情,光荣但不需要物质奖励,虽然有时又累又脏,但不需要娇气洁癖。

  今年暑假,我们前往西雅图旅行,在太空针塔附近的一片大草地上,一位大胡子先生正在为第二天举办的波兰文化庆典做布置,女儿看到叔叔一个人要套那么多的大桌布,主动上前帮助他,一起套了好几十张桌子的桌布。那天的西雅图酷暑难当,女儿顶着大太阳忙乎了半小时,满头大汗地告诉我们:“我帮助叔叔了,我好开心!”我欣喜地看到,在5岁女儿的心里,“志愿服务”的小种子已经生根发芽,她愿意为他人做贡献,事情虽小,却能带来正能量。

  在美国,孩子们从小接受的教育就是要积极参加公益活动。为了培养孩子们服务他人的能力,小学(K-5)会提供许多项目,比如女儿学校的“Big Brother and Big Sister”项目,就由高年级学生帮助低年级学生学习。

  听身边孩子已念中学的同事说,中学对学生的毕业要求会包含志愿者活动或社区服务的时长,大学在招生的时候也会很看重学生的志愿者活动经历。虽然这些志愿者活动不会成为孩子们求学路上的加分筹码,却能让孩子们学会分享、协作、谅解和感恩,让他们更有责任心和公共意识,对别人、团队和社会也更有爱心和担当,能让孩子们看到不一样的世界。

  我的一位美国同事的女儿,今年暑假前往中国宁夏参加了志愿者活动。他说女儿在团队中担任队长,接触了不同文化背景和经历的人,不但帮助当地建设学校和培养英语教学队伍,还充分锻炼了自己与人沟通和协调处理问题的能力,心态更加成熟了,真的得到了很大的成长。

  民众所拥有的无私服务精神是一笔巨大的财富,美国学校和家庭教育重视和支持孩子当志愿者为民服务,从小培养孩子拥有一颗善良感恩的爱心。孩子们儿时得到了身边志愿者的服务,终有一天,他们也会像图书馆讲故事的老师、灯塔年迈的导游那样,把做志愿者当成丰富自己生命的经历和回馈世界的机会,为他人奉献自己的时间和才能,为了社会更美好而志愿服务!

[责任编辑:钟蕾蕾]


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